[Q&A] 이에요 vs 있어요

Many of my students are confused 이에요 and 있어요, so I am writing this post to make sure you understand 이에요 and 있어요.

이에요means “something/someone is/are/am a noun”. For example,
저는 한국 사람이에요. I am Korean.
(이 분이) 제 선생님이에요. This person is my teacher.
한국어 책이에요. It is a Korean book.
여기가 도서관이에요. Here is the library.
이게 제 가방이에요. This is my bag.

On the other hand, 있어요 has two different meanings. The first meaning is “have(possession)“, and the other one is “is/am/are at/in/on somewhere(existence)“. It is not just ‘is’, it means ‘is at/in/on somewhere(existence)‘.

Let’s look at some examples.
(저는) 한국 친구가 있어요. I have Korean friends. (possession)
시간이 많이 있어요. I have a lot of time. (possession)
앤디 씨는 가방이 많이 있어요. Andy has a lot of computers. (possession)
앤디 씨 집 가방이 많이 있어요. At Andy’s house, there are lots of computers. (existence) 
미나 씨가 집에 있어요. Mina is at home. (existence) 
마이크 씨가 한국에 있어요. Mike is in Korea. (existence)
제 집이 도서관 앞에 있어요. My house is in front of the library. (existence)
책상 책이 있어요. There is a book on the desk.(existence)
교실 옆 화장실이 있어요. There is a bathroom next to the classroom. (existence)

As you can see, when 있어요 means “be at some place“, 있어요 follows after “-에” which is a place particle.

Let’s look at these two sentences.
1. 여기가 도서관이에요. Here is the library.
2. 제 집이 도서관 앞에 있어요. My house is in front of the library.

In these two sentences, 이에요 and 있어요 are used with a noun(place), however, 이에요 means “is a noun” while 있어요 means “is at a place


Do you know what the opposite word of 이에요? It is 아니에요(is not a noun). You can learn 아니에요 by clicking here.

How about the opposite word for 있어요? It is 없어요. For more examples of -에 있어요/없어요 by clicking here. For more examples of 있어요(possession) by clicking here.


[Reading] 빨간 모자-1 Little red riding hood-1

옛날 옛날에 빨간 모자 망토를 좋아하는 아이가 있었어요. 사람들은 그 아이를 빨간 모자라고 불렀어요. 어느 날, 어머니가 빨간 모자에게 할머니께 음식을 갖다 드리라고 했어요. 어머니는 바구니를 주시면서 “숲에서 모르는 사람하고 절대 이야기하면 안 된다.”라고 말씀하셨어요.

빨간 모자가 할머니 집으로 가려고 숲으로 들어왔을 때 늑대가 빨간 모자를 봤어요. 늑대는 너무 배가 고파서 빨간 모자를 잡아 먹고 싶었어요. 늑대는 빨간 모자에게 말을 걸었어요. “빨간 모자야, 어디에 가니?”. 빨간 모자가 대답했어요. “할머니 댁에 음식을 갖다 드리러 가요.”

늑대는 빨간 모자가 도착하기 전에 할머니 집으로 갔어요. 늑대는 할머니를 옷장에 가둔 후에 할머니 옷을 입고 할머니 침대에 누웠어요.

New words>
빨간 모자: red hat
망토 : cape
-라고 부르다: called as –
갖다 드리다: honorific form for 갖다 주다 which means bring something for someone
-라고 하다: indirect speech for statement (click here to learn more)
바구니: basket
-(으)면서: while (click here to learn more)
숲: forest
절대: never
-(으)면 안 되다: shouldn’t (click here to learn more)
말씀하시다: honorific form for 말하다(click here to learn more about honorific)
-(으)려고 in 가려고: in order to (click here to learn more)
잡아 먹다: to catch and eat (for animals)
말을 걸다: to initiate a conversation
댁 : honorific form for 집 which means house
-(으)러 가다:  to go to do (click here to learn more)
도착하다: to arrive
-기 전에: before doing (click here to learn more)
옷장: closet
가두다: to lock up
눕다: to lay down (ㅂ irregualr : click here to learn more about ㅂ irregular)


[Reading] 토끼와 거북의 경주 The Tortoise and the Hare

토끼와 거북의 경주

옛날 옛날에 토끼와 거북이 살았어요. 토끼는 정말 빨랐어요. 하지만 거북은 아주 느렸어요. 어느 날, 토끼가 말했어요. “거북아, 나하고 경주할래? 내가 이길 수 있어!” 거북이 말했어요. “좋아.”

토끼와 거북은 경주를 시작했어요. 토끼는 아주 빨랐어요. 토끼가 뒤를 봤을 때 거북이 안 보였어요. 그래서 토끼는 나무 아래에서 잠을 잤어요.

거북은 천천히 갔어요. 한 시간쯤 후에 거북은 토끼를 봤어요. 토끼는 편안하게 자고 있었어요. 거북은 계속 갔어요.

거북이 먼저 도착했어요. 그때 토끼가 일어났어요. 토끼는 너무 부끄러웠어요. 거북이 말했어요. “토끼야, 너무 잘난 척하면 안 돼!”

Listen to this story(click here)


-았/었/했어요: past tense sentence ending
-은/는: topic particle
-이/가: subject particle
-을/를 : object particle
-에서: place particle
-와/과/하고: and (between nouns)
반말 : casual speech

New words>

옛날 옛날에: once upon a time
토끼: rabbit
거북(이): turtle
살(다): to live
정말: really
빠르(다): to be fast
하지만: but, even though
아주: very 
느리(다): to be slow
어느 날: one day
말하(다): to speak, talk, say
아 in 거북아: a name suffix for casual speech.(click here to learn more)
나: I, me
경주하(다): to have a race
-(으)ㄹ래(?): a sentence ending for suggestion 
내가: 내 is the same as 나, but it changes into 내 in front of the subject particle -가
이기(다): to win
-(으)ㄹ 수 있어요: can (click here to learn more)
좋(다): to be good
시작하(다): to start
뒤: behind, back
보(다): to watch
-(으)ㄹ 때: when —-
안: not
보이(다): to be seen
그래서: so—, therefore—
나무: tree
아래: under, bottom
잠을 자(다): to sleep
천천히: slowly
-쯤: about, around
후에: after
편안하게: comfortably
-고 있었어요: action in progress, -ing (click here to learn more)
계속: continuously 
먼저: first
도착하(다): to arrive
그때: at that time
일어나(다): to get up
너무: too, very
부끄럽(다): to feel ashamed
잘난 척하(다) : to show off oneself
-(으)면 안 돼요: shouldn’t (click here to learn more)

[Reading] 오늘 뭐 해요? What are you doing today?

저는 무역 회사에 다녀요. 월요일부터 금요일까지 회사에서 일해요. 매주 월요일 아침에 회의가 있어요. 그래서 아침 7시에 회사에 가요. 저는 월요일이 정말 싫어요.

보통 6시에 일이 끝나요. 화요일, 목요일 저녁에 2 시간 동안 친구하고 테니스를 쳐요. 테니스장이 회사 근처에 있어요. 수요일하고 금요일에는 학원에서 스페인어를 배워요. 저는 스페인어를 정말 좋아해요.

주말에는 회사에 안 가요. 토요일에는 친구하고 공원에 가요. 공원에서 친구하고 같이 운동해요. 일요일에는 집에서 쉬어요. 집에서 영화를 봐요.

오늘은 수요일이에요. 오늘 뭐 해요?


단어와 문법 >

월요일 / 화요일수요일목요일금요일토요일일요일 : Monday/Tuesday/Wednesday/Thursday/Friday/Saturday/Sunday
: I, me
-은/는 : the topic particle (click here to study)
무역 회사 : trading company
-에 다니다 (다녀요) : attend, go somewhere regularly
time 부터 : from,since
-까지 : until, to, by
-에서 : a place particle like at, on, in (click here to study)
일하다 (일해요) : to work (present tense : click here to study present tense)
매주 : every week
아침 : morning, breakfast
-에 : a time particle (click here to study)
회의 : business meeting
-이/가 : a subject particle
있다 (있어요) : to be at, to have
그래서 : therefore, so
7시 : 일곱 시(click here to study how to read time)
가다 (가요) : to go (present tense)
보통 : usually
정말 : really
싫다 (싫어요) : to dislike
: work, event
-이/가 끝나다 (끝나요) : to be finished (present tense)
저녁 : evening, dinner
시간 : hour, time
time 동안 : for time
테니스 : tennis
치다 (쳐요) : to hit, play
테니스장 : tennis court
Noun 근처 : near noun
-하고 : with, and (click here to study)
학원 : private institute(afternoon school)
스페인어 : Spanish
배우다 (배워요) : to learn (present tense)
좋아하다 (좋아해요) : to like (present tense)
주말 : weekend
: not (click here to study)
친구 : friend
공원 : park
같이 : together [가치] 
운동하다 (운동해요) : to work (present tense)
: house, home
쉬다(쉬어요) : to rest ( present tense)
영화 : movie
보다 (봐요) : to watch (present tense)
: what
하다 (해요) : do

You can listen to the audio file by clicking here. 


Need a Korean teacher?

[Grammar] 한국어 조사 Korean Particles/ makers part 2

9. -의
-의 means possessive and you read it as [에], not [의].  But you don’t see them very often because we can skip them very often in conversations.  For example,
1) 그 사람 이름을 기억할 수 없어요. I cannot remember that person’s name.
2) 컵 색깔이 참 예뻐요. The color of the cup is very pretty.
If it is used with 저, 나 or 너, we usually combine them together.  For example,
저의 => 제 my  
나의 => 내 my
너의 => 네 your (For distinguish between 내and 네, Korean people usually say 네 as 니)

10. -(으)로
-(으)로 has several meanings,
1) with, by, in which means using some tools.
으로 쓰세요.  Please write with a pen.
기차 가요.  Going by train.
영어 말하세요.  Please speak in English.
2) for, to, toward which means directions.
이쪽으로 오세요.  Please come this way.
부산으로 이사했어요.  Moved to Pusan.
If a noun ends with ‘ㄹ’ final consonant, you don’t put -(으) like 연필로, 지하철로.

11. -한테, -에게
-한테 means ‘for someone’ or ‘from someone’ .  -에게 is the formal form of -한테.  For example,
1) 친구한테 말했어요. I talked to my friend.
2) 동생한테 전화했어요.  I called my younger sister/brother.
3) 강아지한테 물을 주세요. Please give water to the puppy.

12. -한테서, -에게서
-한테서 means ‘from someone’.  -에게서 is the formal form of -한테서. For example,
1) 친구한테서 편지를 받았어요. I got a letter from my friend.
2) 동생한테서 전화가 왔어요.   I got a phone call from my younger sister/brother.

13. -부터
-부터 means ‘from sometime’ or ‘since sometime’.  For example,
1) 3월부터 한국어를 공부했어요.  I have been studying Korean since March.
2) 월요일부터 금요일까지 학교에 가요. I go to school from Monday to Friday.

14. -까지 
-까지 means ‘to, by, until for time and place’.  For example,
1) 집에서 학교까지 1시간 걸려요.  It takes an hour from my house to school.
2) 12시부터 1시까지 점심을 먹어요. I eat lunch from 12 to 1.
3) 5시까지 우리 집에 오세요. Please come to my house by 5.

-마다 means ‘every’, it is the same meaning as ‘매’ that you usually see in 매년, 매달, 매주and 매일.
1) 해마다 = 매년 every year
2) 달마다 = 매달 every month
3) 주마다 = 매주 every week
4) 날마다 = 매일 every day

You can listen to the audio by clicking this link. 

To be continued…

[Grammar] 이/가 vs 은/는 : Subject particle vs topic particle

We have learned Korean particles in the previous post(click).  This post is about subject particles and topic particles. The subject particles are  이 and 가, the topic particles are 은 and 는

Noun(ends with a consonant) + 이 

Noun(ends with a vowel) +


For example,

뭐예요?.  What is your name?
며칠이에요? What date is today?
예뻐요. The baby is pretty.

And many people are confused the subject particle with the topic particle -은/는.

-은 and 는 are not subject particle. 

-은/는 can substitute -이/가(subject particle) and -을/를(object particle), which means you CAN’T use the topic particle and the subject/object particle for one noun.  We should use either topic particle or subject/object particle.

Noun(ends with a consonant) +

Noun(ends with a vowel) +


For beginners, we just need to know -은/는 are used for

1. when you introduce a noun

For example,

이민수예요.  I am Lee Minsu.
한국 사람이에요. I am Korean.
28살이에요. I am 28 years old.
우리 한국어 선생님 남자예요. My Korean teacher is a male.

2. when you compare two nouns

For example,

민수 씨는 사과를 좋아해요. 그런데 유진 씨는 사과를 안 좋아해요.
(Minsu likes apples, but Yujin doesn’t like apples)
– 민수 씨 and 유진 씨 are subjects.
* 민수 씨가는(X), 유진 씨가는(X)

민수 씨가 사과는 좋아해요. 그런데 (민수 씨가) 바나나는 안 좋아해요.
(Minsu likes apples, but he doesn’t like bananas.)
– 사과 and 바나나 are objects. 
* 사과를은(X), 바나나를은(X)

3. When you ask about new information, it is safe to use -이/가 and when you answer the question, you should -은/는

For example,

A: 이름이 뭐예요? What is your name?
B: 제 이름은 이민수예요. My name is Lee Minsu.

A: 오늘이 며칠이에요? What date is today?
B: 오늘은 8월 7일이에요. Today is August 7.

A: 이 분이 누구예요? Who is this person?
B: (이 분은) 제 어머니예요.  (This person is) My mother.

You can also listen to the pronunciation here.


[Grammar] -에서 Place particle

-에서 Place particle


We have learned the place particle -에 on the previous post(click), -에 is a place particle which means ‘existence(-에 있어요/없어요)’ or ‘direction(-에 가요/와요)’.

-에서 is also a place particle, but this is for an action, such as “I work at home”, “I study at the library” or “I eat lunch at a restaurant”.  In those sentences, ‘work’, ‘study’ and ‘eat’ have actions, you “do” something.  Let’s look at sentences below.

에서 텔레비전을 봐요.(보다:watch) I am watching TV at home.
학교에서 공부해요.(공부하다:study) I am studying at my school.
회사에서 일해요.(일하다:work) I am working at my company.
도서관에서 책을 읽어요.(읽다:read) I am reading books at the library.
커피숍에서 친구를 만나요.(만나다:meet) I am meeting my friend at the coffee shop.
극장에서 영화를 봐요.(보다:watch) I am watching a movie at the theater.
백화점에서 신발을 사요.(사다:buy) I am buying shoes at the department store.
친구 집에서 컴퓨터 게임해요.(게임하다:play a game) I am playing a computer game at my friend’s home.

You can also listen to the pronunciation here.

* Here is the difference between 에 and 에서. -에 is used for existence(있어요/없어요/살아요) and destination(가요/와요/다녀요), while 에서 is used for action verbs.


* 에서 also means ‘from a place’, check this out by clicking here.